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El vino angoleño producido en Namibe quiere demostrar su valía en Portugal

PorDaniela Costa

Dic 10, 2022

En un valle semidesértico refrescado por la brisa del Atlántico en la costa sur de Angola, en la provincia de Namibe, comenzó a producirse en 2020 un vino «especial» que quiere saltar las fronteras angoleñas y probar suerte «pronto» en Portugal.

Todo empezó hace unos 20 años, cuando Paulo Múrias aceptó el reto de un amigo de comprar una finca en la zona, según contó a Lusa Filipe Madeira, sobrino del propietario, en una visita a los viñedos del valle de Bero.

El empresario agrícola empezó con un experimento con olivares –aún sin éxito– y se pasó al vino hace unos cuatro años, apostando por variedades de uva portuguesas, «las que más éxito tienen en el mercado angoleño», dijo el joven, que actualmente es subdirector de la explotación familiar Malheiro Múrias.

«Fuimos en busca de variedades de uva portuguesas porque los angoleños tienen preferencia por los vinos portugueses, tenemos Touriga Franca, Touriga Nacional, Sousão y Aragonez», detalla, y añade que también cultivan variedades de uva de mesa.

La granja ocupa 24 hectáreas -pronto se añadirán otras cuatro- y está atravesada por el río Bero, el mayor de esta provincia del sur de Angola.

El lecho del río, seco en este momento, sólo volverá a llenarse cuando lleguen las verdaderas lluvias, inundando las escasas plantaciones de algunos agricultores que instalaron allí sus arados.

El calor del desierto, los suelos arenosos y las corrientes frías de Benguela confieren un terruño característico a los viñedos de Vale do Berro, cuyas cualidades fueron trabajadas por el enólogo Mário Andrade para producir el vino, señala Filipe Madeira.

«Es un referente en el sector y está aquí por amor», porque, subraya, «para producir vino tiene que ser por amor».

Gracias a las características climáticas y a la luz, las uvas se vendimian dos veces al año -en febrero y en julio/agosto- y el vino madura entre ocho y nueve meses antes de embotellarse.

Actualmente se producen unas 100.000 botellas de vino al año, que empezaron a salir al mercado en 2020. Por ahora, el mercado angoleño las absorbe en su totalidad, pero las exportaciones están en los planes del productor.

Filipe Madeira señaló que el vino había tenido una buena acogida en Portugal y creía que, a pesar de la fuerte competencia de los vinos portugueses, también habría mercado para el vino angoleño, que, en su opinión, despertaría la curiosidad de los consumidores.

Portugal está sin duda en nuestros planes. De ahí nació la idea y de ahí proceden las variedades de uva», explicó, añadiendo que el proyecto fue desarrollado por especialistas sudafricanos «con mucha experiencia en el sector», que han ido transmitiendo sus conocimientos a los trabajadores angoleños.

Sin dar fechas para la llegada del Vale do Bero al mercado portugués, admitió que «será pronto», en parte porque el producto ha tenido una buena acogida.

«La gente viaja y quiere llevarse una caja, dos cajas, y cada vez que se la llevan para probarla los comentarios son positivos. Cuando la gente sabe que es un vino producido en Angola, en el desierto, siente curiosidad», señala el empresario.

Para aumentar la producción, quieren atraer a otros agricultores para que también empiecen a plantar vides.

«Queremos que nos vendan uva, para ganar escala y volumen», dijo Filipe Madeira.

Otra idea que se está madurando es la promoción del enoturismo: «Queremos construir unos bungalows y organizar unas catas para recibir a los turistas», dijo, destacando el potencial de la región, conocida por su desierto y sus playas.

Los propietarios ya han invertido unos cinco millones de dólares en el proyecto -fondos propios, señaló Filipe Madeira- pero, por ahora, las ventas aún no han compensado el gasto.

Aún así, aseguró: «El negocio va bien, mejor de lo que esperábamos».

El director adjunto de la empresa lamentó, por otra parte, las dificultades creadas por los bancos para acceder al crédito, que obstaculizan el desarrollo de Vale do Bero, que actualmente emplea a unas 50 personas y pronto añadirá otras cuatro hectáreas a su área de producción.

«Sólo estamos esperando el material de Sudáfrica para aumentar el viñedo, el terreno ya está preparado», dijo Filipe Madeira.

«Namibe ya era tierra de vino y uvas y no queremos dejar que eso muera», subraya el empresario, señalando que las botellas también se producen en Angola.